La celebración de Saint Patrick´s Day

La celebración de Saint Patrick´s Day o Día de San Patricio, tiene su origen en Irlanda y concretamente en uno de sus tres patronos: San Patricio. La celebración de esta festividad religiosa, se realiza todos los años el 17 de marzo, día en el que se cree que murió el santo.

Aunque el Saint Patrick´s Day es una de las fiestas más populares de Irlanda, también se celebra en otros países del mundo. Curiosamente en los Estados Unidos, país donde se encuentra un mayor número de irlandeses emigrados, fue donde se celebró el primer desfile público de Saint Patrick´s Day, en la ciudad de Boston en 1737.

Casi dos siglos tuvieron que pasar para que en Wexford (Irlanda), se realizara el primer desfile del Día de San Patricio (1917).

También otra ciudad estadounidense ostenta el récord del mayor desfile de Saint Patrick´s Day: Nueva York. Su primer desfile se realizó en 1762, y actualmente reúne a más de 150.000 participantes y 3 millones de espectadores. 

Un poco de historia y leyenda

El Día de San Patricio o Saint Patrick´s Day se celebra en conmemoración de uno de los tres patronos de Irlanda, San Patricio. Sin embargo, lo cierto es que su verdadero nombre era Maewyn Succat, nacido a finales del siglo III d. C. en el pueblo escocés de Old Kilpatrick (Escocia).

Según cuenta la leyenda, siendo Patricio un joven adolescente, llegaron a su pueblo unos piratas irlandeses que tras sembrar el pánico y robar cuanto pudieron, se lo llevaron junto a otras personas como esclavos a Irlanda.

Durante seis años trabajó como pastor hasta que un día pudo escaparse y huir a Francia. 

En el país galo eligió ser sacerdote por vocación propia, volviendo a Irlanda veinte años más tarde, con la intención de predicar el cristianismo entre la población. Murió el 17 de marzo del año 461 tras treinta años en tierras irlandesas. 

El trébol y las serpientes

No hay un sólo lugar de Irlanda que no se adorne con uno de sus símbolos celtas más conocidos, el trébol o “shamrock” durante el Saint Patrick´s Day. ¿El motivo? El Santo usaba el trébol como modo de explicar de forma más sencilla, el misterio de la Santísima Trinidad.

También hizo milagros como la eliminación de todas las serpientes de la isla. Cierto es que en Irlanda no existen serpientes pero el motivo es bien distinto; cuando los reptiles hace miles de años se fueron extendiendo por el continente, Irlanda estaba bajo una gran capa de hielo.

Las serpientes necesitan de climas cálidos para poder vivir y las tierras irlandesas no eran el sitio más apto para ellas.

Los duendes en Saint Patrick´s Day

Los “leprechauns” son los duendes traviesos que habitan los bosques irlandeses. Hadas y duendes están muy arraigados en el folclore de Irlanda.

En la festividad de San Patricio, es habitual disfrazarse de duende con una jarra de cerveza en la mano. El color verde es de obligado cumplimiento.

Una corbata, una peluca, un jerseys… de lo contrario correrás el riesgo de ser perseguido por los duendes y ser pellizcado.

También la cerveza se vuelve verde es este día tan especial. Para conseguirlo se utiliza un colorante natural que la hace cambiar de color pero no afecta en absoluto a su sabor.

Saint Patrick´s Day en el mundo

Esta festividad de carácter religioso ha ido traspasando fronteras, para convertirse en un motivo más de alegría y diversión popular, donde el alcohol (sobre todo la cerveza), juega un importante papel.

Las ciudades que conmemoran el Día de San Patricio, son cada vez más numerosas. Organizan eventos e iluminan sus edificios más emblemáticos: Roma (Coliseo), París (Torre Eiffel), Madrid (La Cibeles y la Puerta de Alcalá), El Cairo (Las Pirámides y la Esfinge), Chicago (el río Chicago), Sidney (Teatro de la ópera), Nueva York (Empire State) etc.

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